朱元璋的“井”与“警”

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明代初期,在许多郡、府的官衙院落中都有一口水井,井边立着一块石碑,上刻一个醒目的“警”字。

原来,明太祖朱元璋第一次向各地派任官员前,会将他们带到皇宫的一口水井旁,说:“做清官、靠俸禄过日子,就像守着一口井,井水虽不满,但可养活一家老小。如果从外面取水灌入井内,满了就要加高台,一旦台破水溢就会殃及你的乌纱帽。”许多官员到任后,便在府衙院中掘一口井,立碑示警。

面对井的警示,许多官员都能恪守例律。如常州郡守许度,他最爱吃太湖白鱼。有一次,一个渔夫为了打赢官司,送来几条又大又肥的太湖白鱼,许度却不受。渔夫不解的问:“您不是喜欢吃白鱼吗?为何不收呢?”

许度答道:“正因为我喜欢吃鱼,所以才不能收。收了你的鱼,我就是受贿,就可能被革职,乌纱、俸禄都没了,我以后还拿什么买鱼呢?不如这样,等打完官司,你教我织网打鱼吧。”

不久后,许度真的学会了织网捕鱼。一次,朱元璋寻访到常州,许度大摆鱼宴招待他。朱元璋问道:“靠你的俸禄,哪来的银子买这么多鱼?”

许度说是自己捕来的,朱元璋有些不信,便与许度一起下湖,见许度撒网捕鱼的技术果然不亚于老道的渔民。朱元璋龙颜大悦,当即赏许度纹银百两。他对许度自己捕鱼的事大加赞赏,致使后来许多明初的郡府官员都精通农耕、种植、养殖等生存之道。

朱元璋给官员们警示的“守井”哲理和他严格的治吏律法,除了许度外,还催生出海瑞、于谦、杨继宗等一大批名垂史册的廉官。

古人云:“天下之福,莫大于无欲;天下之货,无大于不知足。”把握眼前就是珍惜未来,清廉之官其实就是留住了幸福。朱元璋的井与警之说,无疑是至理名言。